Nếu đây là năm 2014, không nghi ngờ gì, ĐT Việt Nam của HLV Park Hang-seo sẽ đánh bại Curacao trong vòng một nốt nhạc, sau đó trở về cùng chiếc cúp King's Cup trong sự bực bội của người Thái.

Bạn biết không, cách đây 5 năm, Curacao xếp hạng 183 thế giới và… đá đâu thua đấy. Cũng phải thôi bởi trước đây, Curacao chủ yếu được biết đến bởi khí hậu tuyệt vời của vùng Caribbean và những bãi tắm thiên đường, với biển xanh, cát trắng cùng những hàng dừa ngả bóng.

Ở hòn đảo có diện tích 444 km2 và 160.000 dân sinh sống này (cả hai khía cạnh đều nhỏ hơn bất kỳ tỉnh thành nào của Việt Nam), thú vui chủ yếu là bóng chày. Và đến năm 2010, khi Curacao tách khỏi Greater Antilles để trở thành một quốc đảo (nhưng vẫn thuộc Vương quốc Hà Lan), chất lượng bóng đá ngày càng suy yếu. Kể từ khi LĐBĐ Curacao được thành lập năm 2011, tới năm 2014, họ chỉ thắng 18,7%, thua 62,5% trong tổng số 32 trận đã chơi.

photo115598262429631771185831857bc1f030cp.jpg
  

LĐBĐ Curacao là một trong những Liên đoàn trẻ nhất thế giới khi được thành lập vào năm 2011.

Nhưng rồi mọi chuyện đột nhiên thay đổi. Tại World Cup 2014, những người Curacao đã dõi theo ĐT Hà Lan và tự hào rằng, trong Ban huấn luyện có một người con của họ, chính là trợ lý của Louis van Gaal, Patrick Kluivert.

Kết thúc World Cup, Van Gaal đến MU nhưng không đưa theo Kluivert, bởi vị trí trợ lý đã thuộc về Ryan Giggs. "Giờ là lúc cậu phải đi trên đôi chân của mình", ông ta nói. Hết sức thất vọng, nhưng không còn cách nào khác, Kluivert đành tìm kiếm cơ hội cho mình.

Cùng lúc, người Curacao tự hỏi, tại sao không bổ nhiệm Kluivert? Và họ đã liên lạc với cựu tiền đạo Ajax, Milan và Barca, gốc Suriname nhưng bà mẹ lại là người Curacao chính hiệu. Ông ta lập tức đồng ý, sau đó trải qua hành trình dài gần 8 ngàn cây số từ Amsterdam tới Willemstadm, thủ phủ của Curacao vào mùa xuân 2015.

Các quan chức Curacao, vào thời điểm đó, không ý thức rằng vận mệnh của bóng đá nước này đang đứng ở bước ngoặt vĩ đại.

photo11559826251027673287775b75940f09cp.jpg
  

Patrick Kluivert đã đến và thay đổi diện mạo bóng đá Curacao.

Danh tiếng và sự nghiệp hiển hách của Kluivert là thỏi nam châm thu hút các ngôi sao gốc Curacao đang thành danh ở châu Âu trở về quê hương. Ví dụ, ông nhấc điện thoại và gọi cho Leandro Bacuna, khi ấy đang chơi cho Aston Villa và hiện khoác áo Cardiff. Tiền vệ này từng từ chối đề nghị của LĐBĐ Curacao 1 năm trước đó, nhưng khi nghe giọng Kluivert, vội nói rằng anh đã sẵn sàng.

Khi có "bột", Kluivert bắt đầu "gột nên hồ". Ông phát triển Curacao thành một đội bóng hiện đại, xây dựng lối chơi từ tuyến dưới, cố gắng kiểm soát bóng nhiều hơn đối thủ thông qua các đường chuyền đoạn ngắn và phối hợp tam giác. Chứng kiến màn trình diễn của Curacao, nhiều người gọi họ là "Tiểu Hà Lan" bởi phong cách gợi nhớ đến thứ bóng đá tổng lực trứ danh.

Mặc dù thời gian gắn bó của Kluivert với đội tuyển Curacao không dài, chỉ 15 tháng và chia thành 2 giai đoạn, nhưng di sản ông để lại là vô giá. Những người kế nhiệm luôn ý thức phát triển đội ngũ trên nền tảng sẵn có, từ con người tới lối chơi. Và khi Trái đất vẫn quay theo chu trình buồn tẻ, Curacao âm thầm vươn lên trở thành một thế lực ở vùng Caribbean.

photo2155982625103012396560220c89a7e145cp.jpg
  

Curacao hiện là ứng viên lớn nhất cho chức vô địch King's Cup 2019.

Tại giải vô địch vùng Caribbean, tức Caribbean Cup, năm 2017, Curacao đã làm nên cú sốc lớn chưa từng có khi giành ngôi vô địch. Trước đó Curacao chỉ 4 lần giành quyền tham dự VCK giải đấu này và luôn bị loại từ rất sớm. Vậy mà họ đã có mặt ở trận chung kết, sau đó đánh bại Jamaica hùng mạnh với tỷ số 2-1 để đăng quang. Phần thưởng cho họ, ngoài chiếc Cúp, còn là thứ hạng tăng phi mã trên BXH FIFA, từ 183 lên 83.

Trong năm 2018, Curacao đã thể hiện phong độ đáng kinh ngạc khi bất bại cả 5 trận được FIFA ghi nhận, bao gồm một trận hòa và một chiến thắng trước đối thủ rất mạnh đến từ Nam Mỹ Bolivia. Bây giờ là năm 2019 và Curacao tiếp tục gây ấn tượng, mới nhất là chiến thắng trước Ấn Độ.

Vậy cơ hội nào dành cho thầy trò Park Hang-seo trong trận chung kết King's Cup? Khi bóng chưa lăn, mọi chuyện đều có thể. Nhất là dưới thời HLV người Hàn Quốc, Việt Nam luôn có cách tiếp cận phù hợp với mọi đối thủ để luôn mở ra cho mình khả năng chiến thắng.

Như lãnh tụ Cuba, hàng xóm của Curacao, Fidel Castro từng nói: "Những vận động viên giỏi không biết mệt mỏi là gì, cũng không biết nản lòng là gì. Họ chỉ biết đến chiến thắng".

dua-nghich-1559803181106512941814-899ae.jpg

Tuyển thủ Việt Nam đùa nghịch thư giãn ở bể bơi sau chiến thắng Thái Lan

Theo Kênh 14