Những cầu thủ Man United mà cư dân mạng vẫn vui miệng gọi là "nhân tố M" rồi cũng đã lần lượt rơi rụng cả. Nhưng chắc chắn sẽ có ít nhất một người sẽ hiện diện trong trận chung kết. Bởi đêm nay, Bỉ của Romelu Lukaku và Pháp của Paul Pogba sẽ chạm trán nhau. Chưa kể Marouane Fellaini, chàng tiền vệ đã chứng tỏ vì sao các HLV rất thích anh ngay cả khi những CĐV rất… ghét anh.

Lukaku là một trong những cầu thủ hay nhất World Cup năm nay. Ngay cả khi không ghi bàn trong hai trận đấu knock-out, Lukaku vẫn gây ấn tượng mạnh mẽ bởi sự tích cực, tinh thần đồng đội và khả năng làm tường cực kỳ ấn tượng. Pha dốc bóng qua người rồi kiến tạo cho Kevin de Bruyne ghi bàn đã mở toang cánh cửa vào bán kết cho Bỉ, đồng thời loại ứng cử viên sáng giá nhất cho chức vô địch.

romelulukakubrazilvsbelgiumquarterfinalaaqocft2ahx15312022269561828086133153120223663116721763650eb7203dc1cp.jpg
  

Thành công theo một cách ngược lại là Pogba. Tinh giản bớt những pha xử lý rườm rà, Pogba mang đến sự kỷ luật mà Jose Mourinho từng rất mong muốn ở anh. Trước một Uruguay chơi rất hung hãn, Pogba hợp với N’Golo Kante làm thành một bức tường phòng ngự từ xa. Sức mạnh trong các pha phản công sở trường của Uruguay gần như bị triệt tiêu. Và Luis Suarez đã mất tích hoàn toàn hôm ấy.

Và bây giờ, Lukaku và Pogba sẽ gặp nhau tại St. Petersburg. Điều thú vị là hôm nay cũng là kỷ niệm một năm ngày Man United chính thức công bố thông tin đã chiêu mộ thành công Lukaku từ Everton.

Khi thông tin ấy đến với truyền thông, Lukaku và Pogba đang nghỉ hè cùng nhau tại Los Angeles. Họ, những người dùng tiếng Pháp làm tiếng mẹ đẻ, đã là bạn thân với nhau vì có chung người đại diện Mino Raiola.

paulpogbauruguayvsfrancequarterfinalicr1prfqsx15312022789601140929038950a11b9fbcp.jpg
Sinh cách nhau có hai tháng (1993), khi Pogba trở lại Anh quốc để đầu quân cho Man United, anh chọn nhà ở miền Tây Bắc của Anh quốc, rất gần nhà của Lukaku. Trước khi trở thành đồng đội, đôi bạn đã lê la qua các quán cà phê của vùng Chesire.

Lukaku nói với MUTV hồi tháng Bảy: "Tất nhiên anh ấy vừa là đồng đội, vừa là hàng xóm. Chúng tôi thường xuyên trò chuyện, để Pogba giải thích cho tôi mọi thứ về Man United".

Lukaku rất hâm mộ kỹ năng và tầm nhìn chiến thuật của Pogba. Anh nói chỉ cần sở hữu kỹ năng kiểm soát bóng trong không gian hẹp của bạn, mình đã có thể ghi nhiều hơn 10-15 bàn mỗi mùa.

paulpogbamanchestercityvmanchesterunitedvkfaal6ppgrx15312023902079802797081895e5078acp.jpg
Khi Lukaku chính thức về Man United, các CĐV chờ đợi rất nhiều ở bộ đôi 6-9 này. Họ hy vọng tình bạn và sự hợp cạ ngoài đời của Lukaku và Pogba cũng sẽ ứng trên sân cỏ.

Họ đã có nửa đầu mùa bóng khá ấn tượng, nhưng rồi mọi thứ bắt đầu trắc trở. Pogba chấn thương vào tháng 9 và phải nghỉ hai tháng. Trong thời gian đó, Man United để thua hai trận trước Huddersfield và Chelsea. Khi Pogba trở lại vào tháng 11, chức vô địch gần như đã thuộc về một Man City với sức mạnh vượt trội.

Pogba và Lukaku lúc này vẫn ăn ý. Khi Man United gặp CSKA tại Moscow ở trận vòng bảng Champions League, Pogba lần thứ sáu kiến tạo cho Lukaku ghi bàn.

romelulukakubelgiumvstunisiagroupg2018yxbok4fxkwmx15312024650069144346440fa27e5f9fcp.jpg
World Cup 2018: Neymar bất lực trước Bỉ, nhưng gã "chân gỗ" người Pháp sẽ làm nên chuyện World Cup 2018: Fellaini từng một mình "làm gỏi" ĐT Pháp thế nào?

Nhưng rồi Pogba gặp vấn đề với Jose Mourinho. Đến tháng Tư thì đến lượt Lukaku chấn thương. Khi Man United bị Sevilla loại ra khỏi Champions League, Lukaku là người ghi bàn duy nhất trong hai lượt trận tứ kết, nhưng Pogba bị cho ngồi dự bị cả hai trận ấy.

Đã có những lời bàn tán về việc Pogba sẽ bị bán đi. Nhưng thể hiện của anh tại giải năm nay cho thấy anh hoàn toàn có thể gò mình vào kỷ luật, để mang về cho đội bóng một sự cân bằng lý tưởng. Còn Lukaku thì cho thấy ngoài ghi bàn, anh còn có thể hỗ trợ cực kỳ tích cực vào lối chơi chung. Mourinho tất nhiên là thấy tất cả những thể hiện đó.

Lukaku và Pogba đều mới 25 tuổi. Phía trước họ vẫn còn rất nhiều khoảng trống cho sự tiến bộ. Đêm nay họ sẽ tương tàn. Và ngày mai, họ sẽ trở về cho nhiệm vụ phục hưng Quỷ đỏ. Và biết đâu đó, người này có thể khoe với người kia chiếc HCV cho nhà vô địch World Cup.