Mục tiêu mà Liverpool và Man City đặt ra cho cuộc đọ sức trên sân Etihad là khác nhau. Lữ đoàn đỏ có thể hài lòng với một kết quả hòa. Trong khi đó, Man City cần một chiến thắng để thu hẹp khoảng cách, tiếp tục cuộc đua vô địch.

Với tính chất quan trọng như thế, cả 2 đội đều nhập cuộc với sự tập trung cao độ. Những màn áp sát liên tục khiến sân Etihad như bé lại chỉ bằng nửa ngày thường. Các cầu thủ gần như không có thời gian để tính toán, khi chỉ chậm nửa giây thôi là đối thủ đã ập vào.

Thế trận nghẹt thở cần sự tỏa sáng của những ngôi sao. Liverpool suýt có được điều đó. Pha phối hợp tinh tế của bộ ba trên hàng công đặt Mane vào thế đối mặt với Ederson. Đáng tiếc, cú dứt điểm Mane tung ra lại đưa bóng đi trúng cột dọc. May mắn tiếp tục đứng về phía Man City khi ngay sau đó Stones cứu thua vào thời điểm mà trái bóng gần như đã bay 100% qua vạch vôi.

Điều Liverpool thiếu, Man City lại có. Đường chuyền từ cánh trái của đồng đội không quá thuận lợi, nhưng Aguero tinh tế di chuyển đánh lừa Lovren trước khi dứt điểm trái phá đánh bại Alisson ở góc hẹp, mở tỉ số trận đấu.

Liverpool tất nhiên phải dồn lên tấn công. Sức ép Lữ đoàn đỏ tạo ra được cụ thể hóa bằng bàn thắng của Firmino ở phút 64. Trận đấu lúc này được đưa về vạch xuất phát. Và một lần nữa, Man City lại nhỉnh hơn nhờ các ngôi sao tỏa sáng đúng lúc.

Thủ môn Ederson băng ra ngoài vòng cấm ngăn chặn đường tấn công của Liverpool. Ngay lập tức, Man City phản công nhanh. Sterling chuyền bóng tinh tế và Sane dứt điểm chân trái hiểm hóc đưa tỉ số thành 2-1.

Salah cũng có tình huống thoát xuống và sút chân trái ngắm vào vị trí tương tự ít phút sau đó. Nhưng phản xạ quá tốt từ Ederson đã cứu thua cho Man City.

Từ đây, Liverpool - đội bóng sở hữu hàng thủ tốt nhất Premier League - bắt đầu nếm mùi vị "bê-tông". Man City lùi thấp đội hình, tạo ra một hệ thống phòng ngự vững chắc trước khung thành thủ môn Ederson. Những phương án tăng cường sức tấn công từ Klopp như Shaqiri hay Sturridge không tạo ra nhiều đột biến.

Trong thế bí, trung vệ Van Dijk dâng lên tận vòng cấm đối phương, chơi chẳng khác nào một tiền đạo cắm. Như thế vẫn chưa đủ, các đường tạt bóng bên phía Liverpool bị ngăn chặn gần như hoàn toàn. Man City thậm chí còn có ít nhất 2 tình huống phản công nguy hiểm suýt dẫn đến bàn thắng.

Một trong những hình ảnh tiêu biểu nhất cho sự dũng mãnh trong phòng ngự của đội chủ nhà là cú xoạc bóng của Bernardo Silva ở phút bù giờ cuối ngay bên phần sân đối phương. Man City kiên cường giữ vững lợi thế và cuối cùng được đền đáp bằng chiến thắng 2-1.

Với thắng lợi này, The Citizens chỉ còn kém Liverpool 4 điểm trên BXH. Ở một giải đấu khó lường như Premier League, 4 điểm chưa thể đảm bảo điều gì khi mà vẫn còn tới 21 vòng đấu.

Về phần Liverpool, chắc chắn HLV Klopp sẽ cần nghiêm túc tìm kiếm sự thay thế cho Lovren, người hiếm khi đạt được sự ổn định cần thiết ở vị trí trung vệ. Đây là mùa giải mà niềm tin vào chức vô địch dành cho Lữ đoàn đỏ đang lên cao. Chắc chắn, Liverpool không muốn có thêm một "cú trượt chân" nào nữa.

Theo SohaNews