Có thể những Lukaku, Hazard, Kevin de Bruyne… sẽ làm được điều đó. Có thể không. Mọi dự đoán về thực lực các ngôi sao tấn công của mọi đối thủ sẽ được kiểm chứng một cách gắt gao, không phải bởi bộ tứ vệ chắn trước cầu môn Hugo Lloris, mà ngay từ vòng cung trung tâm, nơi một chiếc máy quét khủng khiếp mang tên Kante trấn giữ.

20 năm xưa, không phải điều gì khác, chính độ hùng hậu về nhân sự ở khu vực phòng thủ giữa sân là bệ phóng để Les Bleus lấp lánh hào quang dưới tay Aime Jacquet huyền thoại, dẫn đầu là Zinedine Zidane thần thánh, chạm đến những tầng trời cao nhất.

ngolokantefrancevsargentinaround16u55demodftdx153120104763792072782515312010578491333102994cb765396d4cp.jpg
Kante sẽ thêm lần tạo nên sự chắc chắn và bản lĩnh của tuyển Pháp ở khu vực giữa sân?

20 năm sau, những Kante, Matuidi, Tolisso, N’Zonzi…đang gợi lại, rõ rệt hơn lúc nào hết, hình ảnh rắn rỏi của những Petit, Boghossian, Vieira, Makelele… hay chính Deschamps ngày ấy. Và lúc này, không còn Cristiano Ronaldo, Lionel Messi hay Neymar nữa, cả thế giới đang nói về Kylian Mbappe, như ngôi sao sáng nhất còn lại trên bầu trời nước Nga.

Có điều, chính khả năng bùng nổ của Mbappe, hay cả Giroud lẫn Griezmann cũng đang chỉ là những tính toán trên lý thuyết mà thôi. Như Diego Godin và các đồng đội đã chứng minh, hàng công áo Lam hoàn toàn có thể bị chia cắt, bị bao vây, bị cô lập, bị vô hiệu hóa. Từng người, từng người một. Bằng tinh thần tập trung, sự gắn kết và nỗ lực không biết mệt mỏi.

Varane là người mở đột phá khẩu, với một lần đích thân lên tiền tuyến. Còn thủ môn Muslera là người đóng sập cửa trận đấu ấy vào mặt chính các đồng đội của mình. Mbappe làm được gì? Giroud ở đâu? Griezmann may mắn đến như thế nào? Thực ra, cũng chẳng quan trọng lắm. Les Bleus vẫn băng băng tiến về phía trước, vẫn chưa hề phải chiến đấu trong nghịch cảnh, vẫn có thể cảm nhận được niềm tự tin lớn dần lên theo mỗi bước quân hành.

kylianmbappefrancevsargentinaround16unlrmwvvrhdx15312011663491442322519ef4799f1eacp.jpg
Mbappe liệu có thêm lần làm cầu trường nổi tung vì những bàn thắng quá đẹp?

Mỗi trận, họ đang chứng kiến sự tỏa sáng của một người hùng. Như Laurent Blanc ghi "Bàn thắng vàng" đầu tiên trong lịch sử World Cup vào lưới Jose Luis Chilavert dữ dằn của ĐT Paraguay. Như Fabian Barthez trấn áp Luigi Di Biagio và Demetrio Albertini, trong loạt "đấu súng" khốc liệt. Như Lilian Thuram đập nát giấc mơ hoang đường của Croatia thế hệ Suker năm ấy. Để rồi, trận chung kết, đến lượt "số 10" thắp lên những ánh hoa đăng.

Vấn đề là, Les Bleus 2018 không có một Zizou - người thực sự có thể gánh cả đội bóng trên lưng, nâng các đồng đội lên và hạ mọi đối thủ xuống chỉ bằng vài động tác đơn giản mang âm hưởng chết chóc. Kylian Mbappe không có cái thần uy ấy. Chẳng ai trong đội ngũ áo Lam có thể thôi miên cả trận đấu như vậy, ngay cả ở phong độ cao nhất.

Năm trận đã qua, đội tuyển Pháp chưa từng bị dẫn trước. Không ai hình dung được họ sẽ thi đấu như thế nào, mạnh mẽ gấp bội hay rã rời trong nôn nóng, nếu thời vận quay lưng.

antoinegriezmannuruguayvsfrancequartereibod3mrgtx1531201253162207258892cf70c6393ccp.jpg
  

Lần lượt từng đối thủ không hẳn là dưới tầm nhưng lại không thể so sánh với họ về thực lực hiện tại gục ngã, khiến người xem rất khó xác định: Pháp còn chưa bung hết sức, Deschamps còn những quân bài trong tay áo? Hay thực ra, những gì tinh túy nhất đã được họ thể hiện hết rồi?

Mà nói cho cùng, cả hai phương án đó đều không quan trọng bằng một điều duy nhất: sức căng tâm lý, cũng chính là sự bảo đảm cho trạng thái vững vàng về mặt tinh thần. Một chiếc lò xo quá lâu không được thử độ đàn hồi có thể vẫn sẽ bung ra cực mạnh khi bị nén. Song, cũng có thể, nó đã kịp hoen rỉ để dễ dàng gãy vụn dưới sức ép, hoặc chẳng còn đủ lực phản chấn như kỳ vọng nữa.

Bỉ, không phải một Argentina sức tàn lực kiệt, cũng không phải một Uruguay mất nửa hàng công, sẽ là phép thử khắc nghiệt đầu tiên cho bản lĩnh tinh thần, cho "chân tài thực học" của người Pháp. Và các CĐV áo Lam có đầy đủ lý do để lo lắng. Họ đã thấy Paul Pogba, "ông chủ" hàng tiền vệ, người phát động tấn công không thể thay thế, đã tỏ ra hời hợt cả khi tham gia phòng ngự lẫn lúc dâng lên hãm thành thế nào, suốt 180 phút vừa qua.