35886926994295544077965271602410265247744n1530063502763975105417153127006226115472061011531352581015147389419039524270c5cp.jpg
Ivan Perisic, với một bàn thắng, một đường kiến tạo cùng một cú sút dội cột dọc của thủ thành Pickford mới là cầu thủ được Daily Star chấm điểm 10 tuyệt đối, với dòng nhận xét: "

Cầu thủ chạy cánh của Inter Milan rất có duyên với các giải đấu lớn, và anh ấy tạo nên sự khác biệt cho trận đấu này".

Không thể phủ nhận rằng bàn gỡ hòa của Perisic quan trọng hơn bàn thắng trong hiệp phụ của Mandzukic, bởi nếu không có bàn thắng ấn định tỷ số, thì Croatia vẫn còn đó cơ hội trên chấm 11m ở loạt đá luân lưu, với một Subasic cực kỳ vững chãi khi đối mặt trong loạt sút định mệnh, nhưng nỗ lực của Mandzukic, bàn thắng của tiền đạo này mới thể hiện rõ nhất tinh thần và ý chí của Croatia.

3698806910160801485661713400858519195353088n153135316989520239732029ac76a7d1dcp.jpg
  

Bất chấp một Luka Modric rã rời đến mức không còn đủ tỉnh táo để xử lý khôn ngoan những pha bóng quyết định trước khung thành đội tuyển Anh, thậm chí còn không vững để khống chế bóng, bất chấp chấn thương đau đớn đến từ pha va chạm với Pickford ở cuối hiệp phụ đầu tiên, trong tình huống suýt nữa ghi bàn, Mandzukic vẫn tỉnh táo kết liễu thủ thành này ở phút 109, đánh sập hoàn toàn nỗ lực của Tam Sư.

Tinh thần ấy, ý chí ấy, nỗ lực ấy không những đem về chiến thắng lịch sử cho Croatia, mà còn là điểm tựa để nhóm lên hi vọng trước một đội tuyển Pháp lạnh lùng, thực dụng và mạnh mẽ khôn lường trong trận chung kết tối Chủ nhật này.

3698303010160782885663572729035641651200000n15313531358638726761703e11312ef5cp.jpg
  

Ở chiều ngược lại, Kyle Walker và John Stones là nỗi thất vọng khôn cùng của đội tuyển Anh. Nếu ở bàn gỡ hòa của Croatia, Kyle Walker chậm chạp và thiếu chủ động đến mức cú đánh đầu phá quả bóng bổng của anh bị Perisic "hớt tay trên" bằng một cú vẩy má ghi bàn, thì John Stones liên tục để Madzukic khoét sâu vào vị trí của mình, dù đã không ít lần được cảnh báo.

Dù hơn người, nhưng hàng thủ của Anh luôn bị động trước những tình huống băng vào của các chân sút Croatia. Chọn vị trí kém, thiếu dứt khoát và nhất là khủng hoảng về mặt tinh thần, cả Walker lẫn Stones khiến các đồng đội phải trả giá đắt cho những sai lầm của mình, đồng thời kéo tụt tinh thần của toàn đội. Người Anh gục ngã bởi hai đốm lửa nhỏ ấy đã thắp lên đống lửa to, thiêu rụi tham vọng và giấc mơ của họ.

358294729942955407446325836395762493161472n1530063540403961710166153127020628612656510261531352601026775677644da5fc3dac0cp.jpg
  

Trước bàn thắng của Perisic, người Anh cực kỳ thong dong với bàn thắng dẫn trước từ rất sớm. Họ nắm trong tay mọi lợi thế để đưa trận đấu đến kết quả mình mong muốn. Họ lùi xuống, nhưng là để tung cú đấm quyết định hạ gục sớm đối thủ, giữ sức cho trận chung kết lịch sử.

Quả tạt bóng ở phút 68 của Sime Vrsaljko không mấy nguy hiểm, bởi trong vòng cấm, có đến 4 cầu thủ Anh giăng ngang để bắt chết 2 cầu thủ tấn công của Croatia. Nhưng ở giữa Kyle Walker và Trippier là Perisic, và cầu thủ chạy cánh của Inter Milan mới là người chiến thắng.

6500650478915313523623631667241086388a091a98cp.jpg
  

Bàn thua ấy lấy đi toàn bộ tinh thần của các cầu thủ Anh. Ở trận đấu vòng 1/8 gặp Colombia, họ bị gỡ hòa ở phút bù giờ. Trận gặp Thụy Điển, họ thắng dễ. Các tuyển thủ trẻ người Anh chưa vấp phải một tinh thần chiến đấu dữ dội, cùng một cú sốc lớn mà Perisic tạo ra bao giờ. Sự non nớt đã khiến bàn thua ấy là mắt xích khởi đầu cho sự sụp đổ về mặt tinh thần, kéo theo hệ lụy thảm thương sau đó.

Sau bàn thua ấy, những sự thay đổi của HLV Gareth Southgate chỉ làm Tam Sư thêm rối loạn, với những nhân tố tấn công chẳng mấy sắc sảo, mang theo trong mình trách nhiệm nặng nề phải giải quyết Croatia trong giờ thi đấu chính thức, rồi hiệp phụ, mà quên mất rằng "gót chân Achilles" của mình đã lồ lộ ngay từ cú bay người trong tuyệt vọng của Pickford.

35734885994295530744633704288698543374336n153006356303893394446115312703070701124086483153135261928714722964676b2e622f97cp.jpg
  

Sau trận đấu, Mandzukic phát biểu: "Đây là một phép màu. Chỉ có một đội tuyển xuất sắc, dũng cảm như chúng tôi mới có thể lội ngược dòng ngoạn mục trước một đội tuyển Anh như thế. Chúng tôi đã chơi bằng tất cả trái tim suốt giải đấu này. Tôi hạnh phúc với màn trình diễn và bàn thắng của mình. Chúng tôi đã chiến đấu như những con sư tử tối nay, và sẽ chiến đấu như thế trong trận chung kết".

51956727130915313525548171940526609da9746778acp.jpg
Giới chuyên môn đã không sai khi đánh giá đội tuyển Anh cao hơn khi trận bán kết chưa bắt đầu. Đội tuyển Anh chơi tốt hơn, có khởi đầu tốt hơn, chủ động hơn, nhưng tất cả đều quên mất rằng ý chí của Croatia mạnh mẽ đến dường nào.

Ý chí ấy đến từ một Luka Modric bất chấp việc bị ghét bỏ bởi chính những người ủng hộ đội tuyển, bất chấp cái án 5 năm tù treo lơ lửng trước mặt, vẫn cháy hết mình chỉ vì vinh quang của tổ quốc. Ý chí ấy đến từ Mandzukic nén đau, tập tễnh vào sân để rồi chợt bùng nổ, nhấn chìm tuyển Anh vào thất bại đau thương.

Biệt danh của đội tuyển Anh là Tam Sư, nhưng trên sân Luzhniki đêm qua, đúng như Madzukic nói, Croatia mới là những con sư tử. Họ chiến đấu như những con sư tử trưởng thành đầy dũng mãnh trước đàn sư tử non Ăng lê. Tinh thần ấy khiến chiến thắng của họ xứng đáng hơn bao giờ hết. Để đối đầu với đội tuyển Pháp ở trận chung kết, chẳng ai xứng đáng hơn những Mandzukic, Modric, Perisic...