Cả truyền thông Việt Nam và Thái Lan những ngày qua đều lan truyền tin tức về việc HAGL đạt được thỏa thuận mời Kiatisak Saemunang về làm HLV trưởng. Thậm chí một số nguồn tin còn cho biết hai bên hoàn toàn có thể ký hợp đồng ngay trong tuần tới, khi Kiatisak thu xếp xong công việc cá nhân và bay sang Việt Nam.

Mối lương duyên với bầu Đức và HAGL trong quá khứ được xem là một trong những lý do khiến Kiatisak quyết định nhận lời. Trước đó, một đại diện khác của V.League là CLB TP.HCM cũng ngỏ ý mời "Zico Thái" về làm HLV, tuy nhiên đã không thành công.

Hai lần làm HLV HAGL của Kiatisak: Bất đồng với ngôi sao bom tấn, đẩy bầu Đức vào thế bí - Ảnh 1.

Kiatisak khi làm HLV HAGL ở V.League 2010.

Kiatisak lâu nay vẫn được coi là biểu tượng của HAGL, với những đóng góp quan trọng trong 2 chức vô địch V.League 2003, 2004, giúp đội bóng của bầu Đức vươn mình trở thành một tên tuổi lớn của bóng đá Việt Nam. Chân sút sinh năm 1973 này cũng từng có 2 lần được bầu Đức tín nhiệm giao đảm nhiệm ghế HLV trưởng, tuy nhiên thành tích huấn luyện của anh ở HAGL lại không thực sự nổi bật.

Tại V.League 2006, Kiatisak vừa thi đấu vừa đảm nhận vai trò HLV trưởng. HAGL năm đó kết thúc mùa giải ở vị trí thứ 4 với 36 điểm (thắng 10, hòa 6, thua 8), kém đội vô địch Long An 4 điểm.

Sau hơn 3 năm trở về Thái Lan tích lũy kinh nghiệm (dẫn dắt Chula United và Chonburi), Kiatisak một lần nữa được bầu Đức mời về HAGL để hướng tới tham vọng lớn tại V.League 2010. 

Đây là thời điểm Kiatisak mới giúp Chonburi lọt vào tứ kết AFC Cup 2009, đồng thời HAGL đang sở hữu Lee Nguyễn – một bản hợp đồng "bom tấn" của HAGL và được bầu Đức đặt rất nhiều kỳ vọng. Tuy nhiên đáng buồn thay, cả hai lại nảy sinh mâu thuẫn, đẩy nội bộ HAGL vào tình cảnh rối ren.

Hai lần làm HLV HAGL của Kiatisak: Bất đồng với ngôi sao bom tấn, đẩy bầu Đức vào thế bí - Ảnh 2.

HLV Kiatisak và Lee Nguyễn không thể hóa giải bất đồng.

Sau mùa giải 2009 đóng vai trò ngôi sao ở đội bóng, việc bị HLV Kiatisak đẩy lên băng ghế dự bị trong 2 vòng đấu đầu tiên của V.League 2010 khiến Lee Nguyễn cảm thấy không hài lòng. Căng thẳng được đẩy lên đến đỉnh điểm khi ở trận gặp Hòa Phát Hà Nội tại vòng 3, Lee Nguyễn từ chối vào sân thi đấu khi HLV Kiatisak yêu cầu thay người.

Cả hai bên đều cho rằng đối phương thiếu tôn trọng mình, đẩy mọi chuyện đi vào bế tắc khiến lãnh đạo HAGL buộc phải đưa ra lựa chọn để ổn định tình hình đội bóng. Kết quả, Lee Nguyễn là cái tên phải ra đi.

Dù vậy, thành tích ở mùa giải năm đó của Kitisak cũng không đáp ứng được kỳ vọng. HAGL kết thúc V.League 2010 ở vị trí thứ 7 với 39 điểm (kém hơn V.League 2009), và để thua SLNA ở trận chung kết Cúp quốc gia. HLV Kiatisak cũng quyết định nói lời chia tay đội bóng chỉ sau một mùa giải và trở về Thái Lan dẫn dắt Chula United.

Hai lần làm HLV HAGL của Kiatisak: Bất đồng với ngôi sao bom tấn, đẩy bầu Đức vào thế bí - Ảnh 3.

Tới năm 2013, Kiatisak bước vào quá trình thành công nhất trong sự nghiệp huấn luyện của mình khi nhận lời dẫn dắt U23 và ĐT Thái Lan. 

Dưới bàn tay của "Zico Thái", bóng đá Thái Lan trở lại với kỷ nguyên thống trị Đông Nam Á với 2 chức vô địch SEA Games (2013, 2015) và 2 cúp vàng AFF (2014, 2016). Kiatisak cũng giúp Olympic Thái Lan vào tới bán kết ASIAD 2014, đưa ĐT Thái Lan lọt vào tới vòng loại cuối cùng World Cup 2018 khu vực châu Á.

Tuy nhiên việc rời xa băng ghế huấn luyện trong suốt 3 năm qua đang là dấu hỏi với Kiatisak trong việc trở lại với bóng đá chuyên nghiệp. Ở lần gần nhất cầm quân, Kiatisak đã thất bại và phải chia tay Port FC sau chuỗi trận thất vọng (thắng 1, hòa 3, thua 6).