Chứng kiến Guardiola tất bật nâng cấp phía đuôi xe, nhiều người hẳn lấy làm lạ. Chẳng lẽ sau một mùa đua bị các đối thủ cho hít no khói, gã Tây Ban Nha lại định... lùi tiếp? Trong khi Man United, Chelsea, Arsenal và Liverpool khệ nệ vác về các chân sút đắt đỏ gồm Lukaku, Morata, Lacazette và Salah, thì Man City chỉ đầu tư vào hàng phòng ngự.

Đầu tiên là Ederson, chiếc cản sau có giá chuyển nhượng chỉ kém một thủ thành khác trong toàn bộ lịch sử là Buffon. Kế đến, Pep tậu Walker và Mendy. Đó hai chiếc lốp sau có chi phí cao hơn bất kỳ một hậu vệ cánh nào khác.

Cuối cùng, bộ khung sườn Bernardo Silva và Danilo được lắp vào để tăng cường tối đa sự vững chắc, cân bằng cho cỗ xe có màu xanh da trời trông cực kỳ mát mắt.

Mùa trước, Man City có cú đề pa hoàn hảo với 10 chặng đua toàn thắng tại mọi đấu trường. Lúc ấy, chẳng ai nghi ngờ rằng cỗ xe của Pep thực ra chỉ là là một đống sắt vụn.

Với 14 cầu thủ trụ cột đã bước qua tuổi 30, quá khó để Guardiola duy trì được tốc độ cao đến hết mùa giải. Với một chiếc xe 4 bánh, hai chiếc lốp trước tất nhiên là quan trọng hơn. Nhưng nếu cặp lốp sau không còn đủ gai để bám đường, chiếc xe ấy sẽ không thể nào hoạt động với công suất cực đại.

Bên phía phải, Zabaleta quá chậm và Sagna quá "tối". Bên cánh trái, Kolarov chỉ biết sút và tạt còn Clichy chưa bao giờ đủ tin cậy. Ngoài ra, cả 4 hậu vệ biên của Man City đều đã bước sang sườn dốc bên kia của sự nghiệp.

Mùa trước, Pep Guardiola đã quá chật vật với đội hình già nua của Man City. Nhưng mùa này, đừng vội cười Pep!

Bảo sao Man City cứ bị tụt dốc hoài. Trong bóng đá hiện đại, nhiệm vụ của các hậu vệ biên không chỉ đơn thuần là phòng ngự. Nhưng nếu nhìn lại quá khứ, dù chỉ quanh quẩn bên phần sân nhà thì tầm quan trọng của những "lốp sau" cũng không hề nhỏ.

Chẳng có chiếc Cúp nào được trao cho những đội bóng chỉ cần công mà không cần thủ cả. Hungary 1954, Hà Lan 1974 và 1978, Brazil 1982 là những ví dụ tiêu biểu.

Ngược lại, Hy Lạp 2004 dựa hoàn toàn vào một phần đuôi vững chắc để leo lên đỉnh vinh quang. Lẽ ra, bất chấp bộ lốp sau và chiếc cản sau Bravo liên tục lọc xọc, tay lái lão luyện Guardiola vẫn có thể giúp Man City giành được một vị trí khả quan hơn trên BXH chung cuộc.

Tiếc thay, cứ mỗi lần Guardiola định tăng tốc thì các nhân tố chủ đạo ở tuyến trên là Aguero và David Silva lại phải vào garage bảo dưỡng. Guardiola đã cố cứu vãn tình hình bằng cách chiêu mộ Gabriel Jesus. Nhưng vừa đá được vài trận, tiền đạo trẻ này lại dính chấn thương nặng. Thật không còn gì để nói.

Premier League mùa trước, dàn cầu thủ còi cọc của Man City không thể đua với Chelsea toàn những tay lực lưỡng. Chuyển sang mặt trận Champions League, cỗ xe cũ kỹ của Guardiola bị đè bẹp bởi Monaco dồi dào sức trẻ.

Guardiola đã rút ra kinh nghiệm từ hai thất bại ấy. Bằng sự xuất hiện của Danilo, Man City đã có một đấu sỹ ở giữa sân. Cựu tiền vệ Real tuyên bố sẽ cho Kante của Chelsea biết thế nào là sức mạnh cơ bắp.

Và với triết lý "can't beat them, buy them" (không thắng được thì mua), Man City đã lấy của Monaco liền 2 cầu thủ. Mùa giải mới chuẩn bị bắt đầu, một Man City mới coóng đã sẵn sàng đòi lại từ Monaco và Chelsea những món nợ mà họ từng phải vay trong cay đắng.

Theo SohaNews