“Wow, chúng ta sẽ phải chịu đựng nó thôi,” Đó là những từ đầu tiên chạy qua đầu Pep Guardiola, ngay sau cuộc chạm trán đầu tiên của ông với một Tottenham đang cực kì sung sức của Mauricio Pochettino và cũng là thất bại đầu tiên mà ông phải nhận trên cương vị huấn luyện viên của Manchester City.

Mặc dù đã bắt đầu cuộc hành trình trên đất Anh gần như không có một sai sót nào, nhưng Pep Guardiola đã phải đón nhận một mùa giải thất bại nặng nề, phải gánh chịu vô số những chỉ trích và – lần đầu tiên trong sự nghiệp cầm quân của ông – không giành được bất kì một danh hiệu nào.

Đã gần 3 năm trôi qua kể từ sau thất bại 0-2 tại sân White Hart Lane. Sau khi giành được hai chức vô địch Premier League liên tiếp, hai lần phá vỡ kỷ lục về tổng số điểm giành được trong một mùa giải tại Premier League và một thương hiệu bóng đá cực kì hấp dẫn, lôi cuốn, thất bại ngày hôm đó đã hoàn toàn trôi vào quên lãng trong quá trình thăng tiến với tốc độ chóng mặt của Man City.

Tuy nhiên, ấn tượng mà nó để lại với Guardiola và dấu ấn của nó trên đội bóng của ông vẫn có thể được thấy rõ vào hiện tại.

photo115663490124881433642200e798ae524cp.jpg
Tottenham vô tình giúp Pep rất nhiều điều

Nếu tồn tại một thứ có thể cho thấy sự khác biệt của Pochettino so với phần còn lại tại giải đấu hàng đầu nước Anh, thì đó chính là sự chú trọng mà ông đặt vào vấn đề sức mạnh thể chất, ngoài việc chỉ đơn giản là chạy những quãng đường dài trong mỗi 90 phút.

Sức mạnh và năng lượng, kết hợp với một cường độ dồn dập đến nghẹt thở, đã khiến cho Man City phải khổ sở trong trận đấu vào tháng 10 năm 2016 tại White Hart Lane.

"Tôi đã rất khổ sở, đó là lần đầu tiên tôi trải nghiệm việc này," Guardiola hồi tưởng lại. "Đối đầu với sức mạnh thể chất, một đội bóng tuyệt vời theo cách riêng của họ, pressing tầm cao, triển khai bóng xuất sắc." Ông kể lại với một người bạn thân của mình sau thất bại trước Tottenham.

Mặc dù đã thắng đến 10 trận trong 11 trận đầu tiên dẫn dắt Man City, nhưng kể từ sau trận thua đó, đội bóng của ông đã thi đấu rất chật vật. Ông đã nhận định rất đúng.

Vài tháng tiếp theo, Man City lại trải qua những trận thua lớn hơn và khó tin hơn, chính vì vậy, người ta đã bắt đầu nghi ngờ rằng liệu thứ bóng đá độc đáo của Pep Guardiola có thể thành công tại Anh được hay không.

Nhưng họ đã sai. Sự áp đảo và thống trị chưa từng có mà Man City đã tạo ra kể từ đó đã thể hiện rõ đẳng cấp và tài cầm quân của một vị huấn luyện viên luôn tìm cách để kiểm soát bóng mà không cần phải "tập luyện tắc bóng".

pogbapkmisswolvesmanunited15662629163101036312680crop1566262922504459488457790859abc2cp.jpg
HLV Solskjaer: "Pogba và Rashford tự đi mà thỏa thuận với nhau xem ai đá phạt đền"

Guardiola đã cương quyết không chịu khuất phục trước những áp lực mà nước Anh tạo ra hay chấp nhận buông bỏ những nguyên tắc cơ bản của mình. Tuy nhiên, ông cũng đã cố gắng thích nghi với môi trường làm việc mới.

Bắt đầu từ khoảng thời gian cuối cùng của nhiệm kỳ đầu tiên, Guardiola đã tìm cách đưa những cầu thủ có thể chất mạnh mẽ hơn đến câu lạc bộ thành Manchester. Đôi khi, lối chơi của họ cũng trở nên thiên về sức mạnh hơn là kiểm soát.

Một trong những bản hợp đồng đầu tiên mà Man City của Guardiola mang về là Kyle Walker, hậu vệ phải của Tottenham, người đã góp phần không nhỏ trong việc khiến Guardiola phải trải qua thất bại đầu tiên tại Premier League trước đội bóng cũ của anh.

Vào thời điểm đó, có thể nói, Walker và Benjamin Mendy – một tân binh khác của Man City – là những hậu vệ cánh thi đấu hiệu quả nhất châu Âu trong việc dâng cao hỗ trợ tấn công. Aymeric Laporte cũng cập bến Etihad ngay sau đó, trong khi Ederson là cái tên có thể mang đến một sự đảm bảo an toàn hơn so với Claudio Bravo trong những pha phạt góc và tạt bóng.

Bảng hợp đồng mà Man City mang về vào mùa hè năm nay cũng là một trường hợp tương tự. Rodri, cầu thủ được xem là người kế nhiệm của Fernandinho, là một tiền vệ khá yếu về mặt tốc độ.

Nhược điểm này có thể khiến anh dễ dàng bị qua mặt bởi những đối thủ nhanh nhẹn, nhưng với thể hình cao 1m90 của mình, anh có thể giúp cho Man City tăng thêm lợi thế về chiều cao tại một khu vực quan trọng trên sân.

Rodri đã từng bị Atletico Madrid thải loại khi còn là một cậu bé, một phần vì dáng người gầy gò, thấp bé, một phần vì thể chất yếu kém của anh, nhưng giờ đây, anh đã trở thành một tiền vệ trụ sẵn sàng tranh chấp bóng với bất kì đối thủ nào và chuyền đến chân đồng đội ngay khi giành được nó.

photo115663490875901640527584ae67da082dcp.jpg
Rodri là sự bổ sung mà Pep hằng mong đợi

Vào mùa giải 2017/2018, Pep Guardiola đã từng nhận định rằng Harry Maguire là một cầu thủ không có tốc độ và sự nhanh nhẹn. Mặc dù vậy, điều đó cũng không ngăn hề ngăn cản Man City biến anh thành mục tiêu số 1 cho vị trí trung vệ trên thị trường chuyển nhượng vừa qua, trước khi quyết định buông bỏ thương vụ này vì mức giá cắt cổ mà Leicester đã đưa ra.

Ngoài việc sở hữu khả năng cầm bóng rất tốt, anh còn có thể tận dụng một cách cực kì hiệu quả thể hình của mình để tạo ra sự áp đảo trước các đối thủ, qua đó khiến cho mọi người quên đi nhược điểm về tốc độ của mình.

Mọi chuyện không chỉ dừng lại trên thị trường chuyển nhượng. Trong các buổi tập, Pep Guardiola thường cho các cầu thủ của ông tập luyện với những chiếc tackle bag (một dụng cụ dùng trong các buổi tập của môn rugby), để họ có thể chuẩn bị tốt hơn cho việc đối đầu với những đối thủ cao to, mạnh mẽ mà họ có thể gặp phải vào cuối tuần.

photo1156634912018138235215a43ddb580dcp.jpg
Cầu thủ rubgy tập luyện với tackle bag

Trong những trận thua hiếm hoi của City, Guardiola sẽ tập trung vào việc chỉ ra những thất bại của họ trong các cuộc chiến về sức mạnh thể chất. Ngay cả sau khi đã đè bẹp West Ham đến 5-0 trong trận đấu đầu tiên tại Premier League mùa giải 2019/20, Guardiola cũng cảm thấy không hài lòng vì "họ đã để thua quá nhiều bóng hai."

Nhưng mặt khác, những chiến thắng khiến cho Guardiola cảm thấy hài lòng nhất trong khoảng thời gian cầm quân tại Manchester cho đến nay đã được tạo ra khi các cầu thủ của ông tỏ ra áp đảo trong những cuộc chiến về sức mạnh thể chất.

Một trong số đó là trận đấu trên sân Wembley, diễn ra vào tháng 11, khi họ giành chiến thắng tối thiểu 1-0 trước "một trong những đối thủ khó nhằn nhất về sức mạnh thể chất mà tôi từng đối đầu trong suốt sự nghiệp": Tottenham của Pochettino.

Guardiola đã tỏ ra rất vui mừng. Ông liệt kê ra từng cầu thủ trong đội hình ra sân của Tottenham, nhớ lại việc họ đã cao lớn đến thế nào và không quên hồi tưởng lại trận thua 2-0 tại White Hart Lane một lần nữa.

"Thật khó có thể miêu tả được là họ mạnh mẽ đến mức nào." Ông nói. Nhưng cái kinh nghiệm đối đầu với thứ sức mạnh đó chỉ càng khiến cho Man City trở nên mạnh mẽ hơn.

Theo SohaNews