Xây dựng một hàng phòng ngự đáng tin cậy tại một giải đấu được xem là có tốc độ nhanh nhất và dễ bị trừng phạt bởi những sai lầm nhất trong thế giới bóng đá là một công việc vô cùng khó khăn.

Phải mất nhiều năm trời trinh sát để tìm ra những cái tên có khả năng đáp ứng được các yêu cầu của giải đấu hàng đầu nước Anh và nhiều mùa giải để có thể rèn giũa họ thành một phòng tuyến thi đấu gắn kết. Hầu hết các huấn luyện viên tại Premier League đều không thể hoàn thành được nhiệm vụ này.

Thế nhưng, đã có một "trường hợp đặc biệt" xuất hiện.

Tên anh ta là Virgil van Dijk. Ngay sau khi trung vệ này cập bến Liverpool vào tháng 1 năm 2018, họ đã lập tức có được hàng phòng ngự xuất sắc nhất giải đấu hàng đầu nước Anh.

Chỉ cần 5 năm sau khi rời khỏi quê nhà Hà Lan, van Dijk đã khiến cho Liverpool phải chi ra đến 99 triệu Dollar để có thể sở hữu được anh từ tay Southampton.

Thương vụ chuyển nhượng này đã biến van Dijk trở thành hậu vệ đắt giá nhất lịch sử bóng đá. Thế nhưng, ngay cả mức giá đó có lẽ vẫn là quá thấp so với tài năng của anh. Kể từ khi trung vệ người Hà Lan cập bến Liverpool, không một đội bóng nào tại Premier League có hàng thủ tốt hơn họ.

vandijksilva1554626117322458585124ac67832b6ecp.jpg
Van Dijk làm thay đổi hoàn toàn hàng thủ Liverpool.

Van Dijk không chỉ thi đấu như một chiến binh Spartan, mà anh còn sở hữu bộ kĩ năng, trí óc và những pha bật cao ở đẳng cấp thượng thừa để vô hiệu hóa bất cứ động thái nào có thể đe dọa đến khung thành Liverpool mà đối thủ thực hiện.

Theo thống kê của Opta Sports, lần cuối cùng có người rê bóng vượt qua được van Dijk là hơn 50 trận trước. Hầu hết những gã đủ can đảm để làm điều đó đều đã phải nếm trải cái cảm giác ngã "sấp mặt" xuống cỏ.

Thật khó để có thể nói rằng Liverpool đủ sức để trở thành một ứng viên cho cuộc đua vô địch Premier League mà không cần van Dijk.

Ngay cả khi câu lạc bộ này không thể giành được chức vô địch tại giải đấu hàng đầu nước Anh lần đầu tiên kể từ sau năm 1989, thì trung vệ người Hà Lan chắc chắn vẫn sẽ nằm trong danh sách các ứng viên cho danh hiệu "Cầu thủ của năm". Vẫn chưa có bất kì hậu vệ nào đoạt được danh hiệu này kể từ sau John Terry của Chelsea vào năm 2005.

"Tôi có thể viết cả một cuốn sách về những kỹ năng và sức mạnh của cậu ấy, cũng như việc tôi yêu cậu ấy đến mức nào," Huấn luyện viên trưởng của Liverpool, Jurgen Klopp khẳng định.

Thế nhưng, chúng ta không cần phải viết cả một cuốn sách mới có thể hiểu được về van Dijk, bởi sẽ chỉ cần một câu khẳng định rất đơn giản để nói về anh: Virgil van Dijk là hậu vệ hoàn hảo nhất thế giới vào thời điểm này.

Thể hình hoàn hảo

Có lẽ, hơn bất cứ trung vệ nào trên thế giới, Virgil van Dijk, 27 tuổi, là người có thể hình phù hợp nhất cho một trung vệ. Anh cao 1m93, nặng 92 pounds, và có lẽ chưa bao giờ đụng vào bất kì một chiếc doughnut nào.

Van Dijk cao hơn 5cm so với chiều cao trung bình của các trung vệ ở Premier League. Nhưng cân nặng của anh, và cái cách mà anh sở hữu nó, đã biến anh trở thành một trong những cái tên khó vượt qua nhất của bóng đá Anh.

Anh nặng hơn 9,5kg so với cân nặng trung bình của các trung vệ tại Premier League và nặng hơn 13,2kg so với cân nặng trung bình của các tiền đạo tại Premier League. Trong thuật ngữ của môn boxing, điều đó có nghĩa là van Dijk xếp trên họ đến hai hạng cân.

Nếu bạn cho rằng một cầu thủ có cân nặng quá cao sẽ khó có thể thực hiện những pha nước rút hay chiếm ưu thế trong những tình huống tranh chấp không chiến, thì van Dijk sẽ vui vẻ chứng minh rằng bạn đã sai.

96015546261173302950983b952cd2b80cp.jpg
Van Dijk có thể tăng tốc rất tốt.

Theo thống kê của Opta, tốc độ mà van Dijk đạt được trong giai đoạn đầu của mùa giải này là 21,5 dặm/giờ. Chỉ có 6 hậu vệ khác là nhanh hơn anh trong mùa giải này và tất cả bọn họ đều nhỏ con hơn anh.

Cũng không phải ngẫu nhiên mà tỷ lệ chiến thắng trong các pha tranh chấp không chiến của van Dijk lại lên đến 78,1%, cao hơn bất cứ ai tại Premier League hiện tại (xếp sau lần lượt là Harry Maguire – 72,1%, Shane Duffy – 71,9%, Eric Baily – 71,1% và Joel Matip – 69,8%).

Khả năng không chiến

Bật nhảy và vung trán của bạn vào một quả bóng đang bay trong không trung có thể là một trong những hành động ít trực quan nhất trong thể thao, nhưng đó lại là thứ vũ khí đáng giá nhất của van Dijk.

"Khả năng không chiến của van Dijk là một món quà được chúa ban tặng," Phil Thompson, một cựu trung vệ và huấn luyện viên phòng ngự của Liverpool, nhận xét.

Để đánh giá kỹ năng tuyệt đỉnh này của trung vệ người Hà Lan một cách chính xác nhất, hãy xem xét tất cả các bước phải diễn ra để van Dijk có thể giành chiến thắng đến trung bình 4,6 pha tranh chấp không chiến mỗi trận.

Trung vệ người Hà Lan phải đưa ra những đánh giá cực kì nhanh để đọc đường bay của quả bóng, sau đó xác định một cách chính xác nhất thời gian lý tưởng để bật nhảy lên.

Các hậu vệ thường được huấn luyện để có thể chạm được vào bóng ở điểm cao nhất mà họ có thể bật lên được.

95a7daa15a67aeaa217ab08b21f200151554626117335211112056692f85dd125cp.jpg
Tranh bóng bổng với Van Dijk là chuyện không dễ với mọi đối thủ.

Đối với một cầu thủ có chiều cao và khả năng bật nhảy cao như van Dijk, anh có thể chạm được vào quả bóng khi nó cách mặt đất khoảng 2,7m – tương đương với việc chạm vào lưới của chiếc rổ trong môn bóng rổ bằng mặt của anh.

"Cậu ấy có thể kết nối một cách hoàn hảo khả năng căn chỉnh thời gian với sức mạnh đáng kinh ngạc của mình," Peter Huistra, người đã huấn luyện van Dijk khi anh còn đang là một cầu thủ trẻ tại Groningen ở Hà Lan, nhận xét.

Những đóng góp thầm lặng

Trước khi van Dijk đến, hàng phòng ngự của Liverpool thường để cho đối phương ghi bàn dẫn trước. Mùa giải mà họ ký hợp đồng với anh, đội bóng này đã để thủng lưới trung bình 1 bàn mỗi 79 phút. Về sau, con số này là 1 bàn mỗi 135 phút.

Van Dijk đương nhiên đã nhận được rất nhiều sự hỗ trợ của các đồng đội ở tuyến phòng ngự và Alisson Becker. Họ không phải là những cá nhân quá kiệt xuất, tuy nhiên lại là một cỗ máy hoạt động rất trơn tru và đồng đều mỗi khi thi đấu bên cạnh nhau. Nhưng van Dijk mới chính là bánh răng quan trọng nhất của cỗ máy này.

Trung vệ người Hà Lan làm được điều đó bằng hai cách. Đầu tiên là khả năng chọn vị trí của anh. Van Dijk đọc trận đấu tuyệt đỉnh đến mức, anh có thể dập tắt mọi nguy hiểm trước cả khi chúng thực sự diễn ra. Đó là lý do tại sao anh chỉ phải tắc bóng trung bình 1 lần/ trận. Bởi vì nếu bạn cần phải tắc bóng, thì điều đó có nghĩa là một sai lầm trong khâu phòng ngự vừa mới diễn ra.

vandijk11554626117325646621943533bc8d7b6cp.jpg
Van Dijk có thể chiến thắng trong tình thế 1 chọi 2

Ngoài ra, van Dijk còn có rất nhiều những đóng góp thầm lặng khác, thậm chí anh còn ngầu hơn cả một bản nhạc Jazz. Dường như không gì có thể khiến anh bối rối. Mái tóc đuôi ngựa của anh chưa bao giờ bị bung ra khỏi nếp.

Việc định lượng những thiếu sót của van Dijk là một chuyện rất khó khăn. Nhưng có một nhóm các nhà nghiên cứu từ SciSport ở Hà Lan và trường Đại học Leuven ở Bỉ, trong một cuộc nghiên cứu toàn diện được trình bày tại hội nghị phân tích thể thao MIT Sloan, đã nghĩ ra các số liệu để xác định những thay đổi trong hiệu suất thi đấu của van Dijk khi phải chơi bóng dưới áp lực lớn.

Bằng cách theo dõi những đóng góp tích cực của trung vệ người Hà Lan – từ những pha đánh chặn, tắc bóng đến những đường chuyền lên phía trên – họ đã xác định được rằng ngay cả khi trận đấu trở nên căng thẳng hơn, van Dijk vẫn giữ được sự bình tĩnh, lạnh lùng và thậm chí còn thi đấu ở một đẳng cấp cao hơn.

"Có những lúc cậu ấy tỏ ra quá thoải mái," Huistra nhận xét, nhưng ông cũng đính chính rằng, đó chỉ đơn giản là phong cách của van Dijk. "Cậu ấy lúc nào cũng giữ được sự lạnh lùng, bình tĩnh của mình."

Những đóng góp cho khâu tấn công

Đối với các hậu vệ trong thế giới bóng đá hiện đại, giúp đội bóng giữ sạch lưới là vẫn chưa đủ. Hiện tại, các trung vệ được xem là nguồn phát động cho tất cả mọi pha tấn công.

Van Dijk luôn sẵn sàng gánh vác trọng trách đó. Không hậu vệ nào tại Premier League chạm bóng nhiều hơn hoặc có nhiều đường chuyền thành công hơn van Dijk ở mùa giải này.

Nhưng trung vệ người Hà Lan không chỉ thực hiện những đường chuyền an toàn xung quanh nửa phần sân của Liverpool. Anh thường khiến đối phương bất ngờ bằng cách tung ra những đường chuyền 50 yard lên tuyến trên một cách vô cùng chính xác.

vandijk215546261173208921405292eb16aeb08cp.jpg
Van Dijk là vũ khí cho Liverpool trong những trận đấu bế tắc

Đối với khả năng dứt điểm trong vòng cấm đối phương, van Dijk thực sự là một mối đe dọa vô cùng nguy hiểm.

Trung vệ người Hà Lan đã ghi được 4 bàn cho Liverpool ở mùa giải này, nhưng chuyện đáng ngạc nhiên hơn cả, chính là việc anh đã không thể ghi thêm nhiều bàn thắng hơn, nếu nhìn vào khả năng không chiến của anh và chất lượng của những pha tạt bóng mà Liverpool đã thực hiện. Vào giai đoạn đỉnh cao khi thi đấu tại Chelsea, John Terry đã ghi đến 8 bàn mỗi năm.

Chính những phẩm chất này đã giúp chúng ta có thể củng cố chắc chắn hơn cho luận điểm: Virgil van Dijk chính trung vệ hoàn hảo nhất của thế giới bóng đá vào thời điểm hiện tại.

Theo SohaNews