"Sẽ là ai, nếu không phải là bạn? Sẽ là khi nào, nếu không phải bây giờ?" đó là hai câu biểu ngữ được giăng lên ở sân vận động khi bản nhạc quốc ca Nga vang lên. Nó là những từ ngữ được viết để cổ động và khích lệ những con người đã vượt xa những kì vọng và kéo dài cuộc hành trình của họ lâu hơn người ta tưởng tượng.

Tuy nhiên, giải đấu này sẽ phải tiếp tục diễn ra mà thiếu vắng bóng dáng của đội chủ nhà, sau khi Croatia đập tan cuộc vùng vẫy, chống trả đầy dũng cảm, quyết liệt của người Nga, cũng như trái tim cuả họ, vào những thời khắc cuối cùng của một đêm dài và cực kì căng thẳng tại Sochi, để tiến vào loạt trận bán kết, đối đầu với đội tuyển Anh ở Moscow vào thứ tư.

Đã có những giọt nước mắt rơi trên sân cỏ và khán đài sau khi Ivan Rakitic thực hiện thành công lượt sút của mình trên chấm penalty, công việc mà anh đã từng hoàn thành một cách xuất sắc cũng trong một loạt sút luân lưu, trước Đan Mạch vào chủ nhật tuần trước, để đưa Croatia đi tiếp và kết thúc câu chuyện cổ tích của người Nga.

knqp0cow27joukej6bbg153104623510914570926571531046419146485337728d64f1dbdd6cp.jpg
ĐT Nga buồn bã sau thất bại.

Trong một khoảng khắc, thời gian tưởng chừng như đã dừng lại khi nỗi buồn bao trùm lấy sân vận động này, nơi mà Nga đã chơi với một sự quyết tâm và dũng cảm cao nhất để kéo Croatia đến tận loạt sút luân lưu, dùng tất cả khả năng và sức mạnh của họ để kéo dài thêm hy vọng về chiếc cúp vàng trên quê nhà.

Các học trò của Stanislav Cherchesov thật sự đã thể hiện hình ảnh của những chiến binh trên sân cỏ, nhưng tiếc thay, họ đã không thể viết tiếp câu chuyện thần kì của mình.

Thế nhưng, ngay cả khi phải hứng chịu nỗi cay đắng của sự thất bại, người Nga vẫn có thể tự hào về các cầu thủ của họ; khắp sân vận động đã vang dội những tiếng vỗ tay đầy ấm áp.

Nhưng sự thất vọng và cảm giác thua cuộc sẽ còn ám ảnh Fedor Smolov rất lâu, anh chính là một trong hai cầu thủ Nga sút hỏng lượt sút của mình – anh sút đầu tiên và không thể đánh bại Subasic – người ta có thể thấy anh vẫn nằm sõng soài ở vòng tròn trung tâm của sân bóng suốt 5 phút sau khi trận đấu kết thúc.

Cherchesov đã trưng ra một khuôn mặt đầy sắt đá, can trường, mặc dù nỗi đau đớn đến thấu tim gan đang hiện lên một cách rõ rệt bên trong ông.

"Chúng tôi cảm thấy mình giống hệt như những người lính nghĩa vụ vậy," ông nói. "Cảm giác cứ như bạn bị "giải ngũ" trong khi vẫn còn muốn ở trong quân đội lâu hơn một chút. Sẽ thật tốt nếu chúng tôi có thể trụ lại cho đến ngày 15 tháng 7."

g5vqu0lrxxdup1ypdtsn1531046235098271560720782ea53790cp.jpg
HLV Cherchesov luôn cố giữ vẻ mặt điềm tĩnh nhất có thể.

Tuy nhiên, cái ước mơ đó quá viễn vông, khi mà nó thậm chí còn vượt xa tất cả những gì mà các fan bóng đá Nga có thể kì vọng. Đội bóng này đã bị chính giới truyền thông tại đất nước của họ đánh giá cực kì thấp trước cả khi World Cup khởi tranh.

Họ đã không thắng trong 7 trận gần nhất và cảm giác bi quan như bao phủ toàn bộ đất nước. "Đó là đội tuyển quốc gia yếu nhất trong lịch sử của chúng ta," Alexander Bubnov, cựu hậu vệ của đội tuyển Liên Xô nhận xét.

Nhưng câu chuyện này đã diễn ra theo một cách hoàn toàn khác với kịch bản tiêu cực được dự đoán từ trước, trong ba tuần qua. Trận đấu với Croatia chính là trận tứ kết World Cup đầu tiên của họ kể từ khi không còn thi đấu với tư cách Liên Xô, những năm tháng đó, họ đã có đến 4 lần lọt vào vòng 8 đội trong giai đoạn 1958-1970.

oqinlzyc350enwrkvnbv153104623510458547516065140c2e94cp.jpg
ĐT Nga gây sốc khi đánh bại Tây Ban Nha ở vòng 1/8.

Được truyền năng lượng từ tinh thần yêu nước và sự cổ vũ của đông đảo cổ động viên khi được thi đấu ngay trên quê nhà.

photo153100783223415310078322351136009020be30c39625cp.jpg
World Cup 2018: Đau đớn vì thất bại, CĐV Nga vẫn không quên dọn rác trên khán đài

Nga đã chơi bùng nổ ngay từ đầu, chủ động pressing tầm cao với đối phương, liên tục tắc bóng và tấn công với tham vọng cao nhất, thứ mà họ đã không thể hiện được trong trận đấu với tây Ban Nha ở vòng trước. "Ros-Si-Ya!" Các cổ động viên đội chủ nhà lại hô vang một lần nữa.

Artem Dzyuba, tiền đạo cao 1m94 trên hàng công, đã thể hiện sự khát khao mãnh liệt của mình khi anh chiến đấu trong mọi tình huống như thể cuộc sống của anh hoàn toàn phụ thuộc vào quả bóng.

Mário Fernandes, cầu thủ người Nga đã thất bại trong lượt sút của mình, là một sự hiện diện đầy điên cuồng bên cánh phải và Denis Cheryshev, đã phối hợp rất tốt với Dzuyba trước khi tung ra cú sút hoàn hảo đưa bóng vào góc cao khung thành, tạo nên một siêu phẩm để thêm vào bộ sưu tập của mình tại World Cup.

Dù cho tất cả những điều đó là không đủ để giúp người Nga đi tiếp, nhưng các cầu thủ vẫn có thể ngẩng cao đầu rời cuộc chơi, cùng với đó là lời khen ngợi của tổng thống Vladimir Putin. "Ông ấy đã gọi điện thoại và chúc mừng chúng tôi vì đã có một trận đấu tuyệt vời," Cherchesov cho biết. "Vladimir Putin bảo rằng những gì chúng tôi đã thể hiện trên sân là rất xuất sắc."

Clip World Cup: Nga 2-2 Croatia (pen: 3-4)