Daily Mail tiết lộ, các cầu thủ Anh đã bị sốc trước quyết định của HLV Gareth Southgate khi giao cho Bukayo Saka chịu trách nhiệm thực hiện quả penalty thứ năm mang tính quyết định trước Italia.

Ở tuổi 19, Saka chỉ được coi là người đóng vai phụ trong đội hình trước khi EURO 2021 bắt đầu, nhưng lại đảm nhiệm việc sút luân lưu thay vì những cầu thủ giàu kinh nghiệm hơn như Raheem Sterling và Jack Grealish nhờ tỷ lệ chuyển đổi xuất sắc trong các buổi tập.

Bukayo-Saka-sut-penalty.jpgSaka sút hỏng penalty quyết định trước Italia

Kết quả là các cầu thủ Anh bị sốc khi một gương mặt tuổi teen đứng trước trách nhiệm nặng nề trong trận đấu lớn nhất 55 năm qua của đội tuyển.

Tài năng của Arsenal mới chỉ lần thứ 9 khoác áo “Tam sư” và trước đó chưa từng thực hiện một quả phạt đền nào ở cấp độ cao, với kinh nghiệm duy nhất là đá penalty trong các trận đấu ở đội trẻ.

Việc Southgate lựa chọn Saka gây tranh cãi chủ yếu dựa trên những gì mà các các cầu thủ thể hiện trong các buổi tập ở mùa trước mà kết quả được theo dõi và ghi lại. Họ đã thực hành sút phạt đền ở mỗi buổi tập kể từ tháng 9 khi hội quân tham dự các trận đấu tại UEFA Nations League với Iceland và Đan Mạch.

Bukayo-Saka-sut-penalty1.jpgSaka thực hiện tốt các quả phạt đền trong tập luyện

Trợ lý Steve Holland đã ghi lại tất cả kết quả, tạo ra một danh sách gồm những người thực hiện phạt đền. Sau đó, các cầu thủ có thể xem lại các đoạn băng ghi hình, với dữ liệu cho biết họ nên nhắm đến khu vực nào trong khung thành.

Trong quá trình huấn luyện này, Saka liên tục vượt trội so với những cầu thủ sút phạt đền có kinh nghiệm hơn, tương tự là Marcus Rashford và Jadon Sancho, bộ đôi cũng thất bại trước thủ môn Gianluigi Donnarumma.

Rashford và Sancho được tung vào sân ở phút cuối cùng hiệp phụ để thực hiện loạt đá luân lưu, nhưng người đầu tiên sút trúng cột dọc và người thứ hai bị cản phá.