Máy tính và cả dàn chuyên gia bóng đá hàng đầu châu Âu đều dự báo M.U có đến 95% khả năng thất bại trong chuyến hành quân đến Paris đá trận lượt về vòng 1/8 Champions League với chủ nhà PSG rạng sáng 7-3.

Chính vì thế, cả làng cầu cựu lục địa thực sự chấn động khi đoàn quân của HLV Solskjaer xuất sắc đánh bại đại diện nước Pháp hùng mạnh với tỉ số 3-1, qua đó cân bằng kết quả chung cuộc 3-3 sau hai lượt đấu để giành quyền đi tiếp nhờ quy định bàn thắng sân khách.

Trong số những kỳ tích được ghi nhận sau trận đấu để đời của "đám trẻ nhà Solskjaer" tại Paris, giới chuyên môn đặc biệt lưu ý chi tiết lần đầu tiên ở giai đoạn đấu loại trực tiếp Champions League, một đội bóng để thua trắng 2 bàn sân nhà nhưng vẫn ngược dòng thành công ở lượt về.

9 chiến thắng sân khách liên tiếp cũng là một cột mốc thành tích mới của "quỷ đỏ", hơn cả thời đội còn do HLV Alex Ferguson dẫn dắt bên cạnh việc các chân sút M.U cũng đã ghi bàn liên tiếp ở 21 trận đấu sân khách, vượt qua kỷ lục tồn tại ở đội bóng này suốt từ năm 1956 đến nay.

Cách đây 1 tháng, đồng đội cũ Gary Neville từng khuyến cáo ban lãnh đạo M.U chớ nên ký ngay với Solskjaer một bản hợp đồng dài hạn dù ở thời điểm ấy, nhà cầm quân người Na Uy đã có khởi đầu không thể ấn tượng hơn cùng "quỷ đỏ" với chuỗi 10 trận bất bại, gồm 9 thắng và 1 hòa.

Cựu trung vệ của M.U cho rằng cần có thêm thời gian để thử thách năng lực của Solskjaer, người vốn chưa có nhiều kinh nghiệm làm việc ở bóng đá đỉnh cao.

photo1155201720079410715993257fba39eb26cp.jpg
HLV Solskjaer sau chiến thắng ngoạn mục trước PSG. Ảnh: REUTERS

Trong vòng 30 ngày sau đó, mọi thứ đã thay đổi rất nhanh nhưng vẫn theo hướng tích cực cho M.U. Ðó là khoảng thời gian Solskjaer và các cầu thủ của mình lần lượt đánh bại Chelsea để giành quyền lọt vào tứ kết FA Cup; lấp đầy khoảng cách 11 điểm rồi vượt qua chính Chelsea (và Arsenal) để góp mặt vào tốp 4 đội dẫn đầu Giải Ngoại hạng Anh và mới nhất là khuất phục đối thủ cực mạnh PSG trên đường tiến vào tứ kết Champions League.

Đã 5 năm trôi qua kể từ lần sau cùng góp mặt ở tứ kết giải đấu hàng đầu châu Âu, M.U ngạo nghễ trở lại với tất cả sự tự tin của một đội bóng đang dần tìm lại được những phẩm chất của chính mình.

17 trận đấu, Solskjaer và các cầu thủ M.U mang về 14 chiến thắng và 2 trận hòa. Thất bại duy nhất cho đến nay chính là trận thua 0-2 trên sân nhà trước PSG nhưng M.U đã trả đủ "món nợ", thậm chí còn có lãi khi giành vé vào tứ kết Champions League.

Theo cam kết với đội bóng chủ quản Molde, Solskjaer sẽ gánh vác nhiệm vụ "người thế vai" ở M.U cho đến hết mùa giải hiện tại. Tuy nhiên, sau tất cả những gì đã thể hiện trên cương vị HLV tạm quyền thời gian qua, cựu danh thủ người Na Uy xứng đáng được trao vai trò thuyền trưởng lâu dài tại đội bóng này.

Cũng như nhiều thành viên của thế hệ năm 1992, G.Neville đã thay đổi hẳn quan điểm của mình khi phát biểu trên tờ Manchester Evening Standard: "Chỉ có Solskjaer mang lại những điều tốt đẹp nhất cho đội bóng trong 7 năm qua. Thành tích cực kỳ ấn tượng, lại được các cầu thủ hết lòng ủng hộ, Solskjaer nên được ký hợp đồng HLV chính thức ngay trong vòng hai tuần tới".

Neville đề cập một cột mốc thời gian mới, phải chăng để thử thách thêm người bạn cũ bởi cuối tuần này, M.U sẽ có cuộc chạm trán nảy lửa với Arsenal tại sân Emirates ở Giải Ngoại hạng…

Theo SohaNews